Curioseando

Las redes sociales anteriores a Facebook

8 Sep , 2015  

Cuando hablamos de redes sociales, parece que todo hubiera empezado con Facebook y que toda esta historia de los social media sea cosa de estos últimos años. Pero no es así, la histora de las redes sociales comienza mucho antes. Aunque el concepto de red social es difuso y no hay consenso oficial sobre lo que es una red social y lo que no, aquí va una cronología de como ha ido evolucionando el concepto a través de los años antes de que llegara la archiconocida Facebook:

BBS (Bulletin Board System) (1978)

El BBS o Sistema de Tablón de Anuncios era un software que permitía a los ordenadores conectarse al sistema para descargar software, leer noticias, mandar mensajes a otros usuarios y jugar a juegos en linea. Estamos hablando de una proto-red social, porque los BBS no eran una página web ni funcionaban necesariamente a través de Internet, sino que era un sistema al que se accedía a través de una linea telefónica. La mayoría de BBS solo disponían de una linea, así que los usuarios solo podían acceder de uno en uno, haciendo cola para que cuando uno acabase, entrase otro. El primer BBS fue puesto en marcha por Ward Christensen en 1978 y fueron muy populares hasta que Internet comenzó a popularizarse en la primera mitad de los 90.

Usenet (1980)

Usenet tampoco funcionaba a través de Internet, sino que era una red en sí misma conocida como el ARPANET para pobres (ARPANET es el nombre original de Internet). Permitía compartir artículos e intercambiar opiniones relacionadas con la temática del mismo. Algunos grupos estaban moderados por usuarios que filtraban los mensajes. Estamos ante el abuelo de los foros de Internet.

GeoCities (1994)

Ya empezamos a hablar de redes en Internet. Pongámonos en antecedentes. Internet se estaba empezando a popularizar pero todavía no había llegado al gran público. Era la web 1.0. en la que el usuario solo podía consumir información, no podía crearla ni interactuar con ella. No existían los blogs, los creadores de contenido eran escasos y tenían que tener un dominio propio y conocimientos de programación. En este contexto nace GeoCities, un servicio de webhosting gratuito. Los usuarios podían crear su propia página web, las cuales estaban organizadas por barrios virtuales según su temática. Empezó con seis barrios y acabó con 41. Cada barrio tenía un nombre relacionado con la temática, si tu página web trataba sobre ciencia-ficción, estabas en el barrio ‘Area 51’, y si era sobre poesía, estabas en el barrio ‘París’. El diseño de las páginas era bastante tosco y de colores estridentes, lógico teniendo en cuenta que la velocidad de Internet no daba para muchas florituras. La popularidad de GeoCities se basaba en que permitía tener sitios web a usuarios inexpertos. Su éxito fue arrollador, en el año 2000 fue adquirido por Yahoo por el módico precio de 4.700 millones de dólares. Sin embargo, a partir de ahí fue cayendo gradualmente, hasta que en 2009 cerró sus puertas y todos los datos fueron borrados de los servidores.

GeoCities no era una red social al uso, pero ya se empezaba a vislumbrar el concepto de comunidad, la necesidad de los usuarios de estar conectados y la creación de contenido por parte de usuarios no profesionales. Conceptos que heredaron posteriormente las redes sociales, así que podemos considerar a GeoCities como un precursor de las mismas.

TheGlobe.com (1995)

TheGloble permitía subir contenido propio, buscar contenido según la temática e interactuar con otras personas con intereses similares a los tuyos. En el año 2000, cuando explotó la burbuja de las puntocom, la empresa cayó en picado y acabó transformándose en una página especializada en videojuegos.

SixDegrees (1997)

Esta es la primera red social en el sentido actual del término. La primera en la que los usuarios podían crear un perfil personal e interactuar con otros usuarios. SixDegrees nació como un experimento, para probar una teoría de 1930 conocida como ‘Los seis grados de separación’. Esa teoría dice que una persona está conectada con cualquier otra persona del planeta, por una cadena de intermediarios de 5 individuos como máximo. De esa forma, partiendo de un conocido y haciendo un máximo de seis enlaces, podríamos contactar con la persona del planeta que quisiéramos.

Los usuarios de SixDegrees podían enviar mensajes a otros usuarios que estuviesen en sus tres primeros niveles, y ver si estaba conectado cualquier miembro del sitio. En 2001 dejó de operar.

Friendster (2002)

Friendster es la primera gran red social, la primera en conseguir un millón de usuarios. Lo curioso de esta red social es que fue concebida como una página para encontrar pareja. Fuera de la red, la mayoría de las parejas se conocen a través de amigos que les presentan, así que los creadores de Friendster quisieron llevar este concepto a Internet y crearon una red en la que pudieses tener a tus amigos y ligar al mismo tiempo. La idea tuvo éxito, tanto que, los servidores no estuvieron preparados para tantos usuarios, llegando a sufrir frecuentes caídas del sitio. Por otra parte, no te permitía ver los perfiles a partir del cuarto nivel de separación, lo que dificultaba conocer gente nueva. A Friendster le salió competencia muy temprana: MySpace en 2003 y Facebook en 2004. Así que sus usuarios, ante las limitaciones del sitio, comenzaron a migrar hacia las nuevas redes. En 2009, incapaz de competir con las redes emergentes, Friendster.com optó por reconvertirse en una comunidad de videojuegos, hasta junio de 2015, cuando han decidido hacer una pausa.

MySpace (2003)

MySpace es la consolidación de las redes sociales como herramientas de comunicación global. Facebook apareció en 2004 y Twitter en 2006. Sin embargo, de 2005 a 2008 fue la red social más visitada del mundo, llegando a superar en visitas a Google en 2006. My Space permitía una mayor personalización que sus predecesoras del diseño del perfil, a través de códigos HTML. Por otra parte permitía escribir una pequeña biografía, tus intereses y la posibilidad de subir vídeos y animaciones en formato flash. Había dos tipos de perfiles: los estándar y los cantantes. Los perfiles de cantantes podían albergar hasta 6 canciones en mp3, que cualquier usuario podía agregar a su perfil como música de fondo. No era necesario ser un cantante famoso para tener un perfil de cantante. De hecho, MySpace se convirtió en el sitio de referencia de músicos noveles para promocionar sus canciones y darse a conocer. En el año 2008, MySpace fue superada en visitas por Facebook.

A día de hoy, MySpace sigue abierto y tiene como director creativo a Justin Timberlake. Curiosamente ha tenido un ligero aumento de tráfico, en gran medida provocado por antiguos usuarios que han vuelto para recuperar las fotos que allí dejaron. Esta subida de tráfico es circustancial y está muy lejos de sus días de gloria, pero Timberlake quiere hacer resurgir MySpace y ha declarado que quiere convertirlo en el sitio al que la gente va a por música.


Foto cabecera:  Foter / CC BY-SA

Fuentes:
Bulletin Board System – Wikipedia
Usenet – Wikipedia
GeoCities – Wikipedia
TheGlobe.com
SixDegrees – Wikipedia
Friendster -Wikipedia
MySpace – Wikipedia
¿Qué ha sido de MySpace? – Libertad Digital
Breve Historia de las redes Sociales – Marketing Directo

 

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By  
Graduado en Comunicación. Actualmente cursando Máster en Marketing Digital. Hago dibujos y escribo cosas. Antes de que me decidiese a crear esta página, todo esto que ves era campo.



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