LiFi

Curioseando

Qué es el LiFi

31 Dic , 2015  

El LiFi es una nueva versión de nuestro querido WiFi. De unos años a esta parte hemos interiorizado el WiFi como algo cotidiano, tanto que Wi-Fi es una marca comercial, que de tanto nombrarla a acabado siendo aceptada como término para referirse a la conexión inalámbrica. Pero ahora ha aparecido un nuevo término que seguramente, en los próximos años,  se incorporará a nuestro vocabulario popular: el LiFi. Una tecnología que pretende revolucionar el concepto de conexión inalámbrica.

 

¿Qué es el LiFi?

Podríamos definir el LiFi como la versión óptica del WiFi. Es decir, que la información se transmite  a través de la luz en vez de las ondas electromagnéticas que usa el WiFi. Un simple LED puede transmitir información a un receptor, simplemente parpadeando a modo de código morse. Eso sí, a una velocidad tan alta que puede resultar imperceptible al ojo humano. El LiFi está aun en fase de desarrollo y en proceso de miniaturización para poder integrarlo en los dispositivos domésticos. Todavía no está comercializado.

 

Ventajas

La principal ventaja del Li-Fi para el usuario es sin duda la velocidad de transmisión, unas 100 veces más rápido que el WiFi. Como ventaja secundaria se puede destacar que, al no funcionar por radiofrecuencia, alivia la saturación del espectro electromagnético en lugares donde se concentran muchas señales de WiFi. Otra de las ventajas, es que no produce interferencias, así que podría utilizarse en aviones.

En cuanto a la seguridad, te puedes olvidar de que el vecino de arriba te robe la conexión, puesto que el LiFi, al funcionar a través de la luz, no atraviesa paredes como el WiFi, los dispositivos en contacto deben ‘verse’ para poder comunicarse, lo que también es una gran desventaja como veremos a continuación.

 

Desventajas

La principal desventaja del LiFi respecto a su hermano mayor es la distancia de transmisión. Como ya he comentado en las ventajas, el LiFi no atraviesa paredes, así que eso te limita a estar en la misma habitación que el punto de conexión. Otra cosa muy a tener en cuenta es que no funciona a oscuras, ya que se transmite a través de la luz y obviamente no puede trabajar sin ella.

Ante estas limitaciones, no estamos ante el sucesor del WiFi, sino ante una nueva herramienta que viene a complementarlo en lugares o situaciones específicas. Evidentemente, si tienes un router en el salón y quieres usar tus dispositivos por toda la casa, el LiFi no te va a servir de nada. Pero en oficinas, aviones, o simplemente si tienes un PC en la misma habitación que el router y quieres evitarte el cableado, el LiFi es una opción muy interesante.

 

¿Por qué se llama Li-Fi?

Para explicar por qué se llama así, tenemos que remontarnos al origen del nombre WiFi. Se cree erróneamente que WiFi significa ‘Wireless Fidelity’, debido a su parecido con el acrónimo HiFi, que sí significa High Fidelity. Lo cierto es que WiFi no es un acrónimo de nada, no tiene significado. En palabras de Phil Belanguer, miembro fundador de la WI-FI Aliance, simplemente es una marca comercial. Encargaron un logo y un nombre pegadizo, que tuviese tirón comercial y fuese corto y memorable. Seguramente esté inspirado en el acrónimo Hi-Fi, intentando hacer una especie de juego de palabras con el ‘Wi’ de Wireless, pero no tiene ningún significado. No obstante, Belanguer declaró que algunos de sus colegas tenían miedo a que la gente no entendiese que su marca no tenía significado, así que al final, y es aquí de donde viene la confusión, a modo de eslogan incluyeron la frase: The standard for Wireless Fidelity. Pero lo cierto es que la frase se ideó después del nombre y WiFi no es un standard, Wi-Fi es una marca que utiliza una tecnología standard que ya existía antes, que son cosas distintas. Cosas del marketing. Fue solo un intento de encontrar dos palabras que encajasen con el nombre. De hecho, y esto también son palabras de Belanguer, la expresión Wireless Fidelity (Fidelidad inalámbrica) no significa nada. Cuando la marca alcanzó cierta fama, la frase fue retirada.

Sabido esto, la explicación de por qué el LiFi se llama así cae por su propio peso. He llegado a leer en algunos sitios que LiFi significa, oh sorpresa, ‘Light Fidelity’. Pero no, este término simplemente es fruto de la economía del lenguaje. Si consideramos que esta tecnología es la versión óptica del WiFi, es decir, que funciona por luz, simplemente cambiamos el ‘Wi’ por ‘Li’ de ‘Light’. Es la forma más sencilla de decir que se trata e tecnologías que sirven para lo mismo, pero que funcionan de distinta manera.


Foto Cabecera: Joe Seggiola via Foter.com / CC BY

 

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Graduado en Comunicación. Actualmente cursando Máster en Marketing Digital. Hago dibujos y escribo cosas. Antes de que me decidiese a crear esta página, todo esto que ves era campo.



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