Desmontando mitos

Polybius, el videojuego maldito.

25 Nov , 2014  

 

Cuenta la leyenda, que en el año 1981 se instalaron un puñado de máquinas en diversos salones recreativos de Portland, en el estado de Oregón. Dichas máquinas contenían un nuevo videojuego, un ‘matamarcianos’ con gráficos vectoriales y un colorido psicodélico, con luces y colores vivos, muy llamativos para el momento. El juego se llamaba Polybius y se formaron colas para jugarlo desde el día siguiente a su instalación.

Pero el juego contenía un lado oscuro. Los jugadores sufrían pesadillas nocturnas, alucinaciones, pérdidas de memoria, nauseas, vómitos y una irrefrenable adicción al juego. Todo provocado por mensajes subliminales lanzados durante la partida. Los mensajes subliminales consistían en rostros fantasmales o frases inquietantes que aparecían durante milésimas de segundo en pantalla. Las frases también se oían en pequeños cortes de la música. La empresa que lo distribuía se llamaba Sinneslöschen, que en alemán viene a significar algo así como ‘eliminar los sentidos’.

Se cuenta que algunos vieron a hombres vestidos de negro observando a los jugadores, tomando notas y modificando la configuración de las máquinas. Algunos testigos aseguraron que estos hombres olvidaron salir del menú de configuración y pudieron ver en la pantalla parámetros como: índice de suicido, amnesia, terror nocturno o alucinaciones auditivas.

Las máquinas desaparecieron de la noche a la mañana después de que un niño cayera fulminado mientras jugaba a una de ellas.

Polybius

Supuesta fotografía de la época.

Se trata de una leyenda urbana sobre un juego que nunca existió. Plantea, que alguna entidad -presumiblemente el gobierno de EEUU- experimentó con el control mental a través de los videojuegos. A más de uno se le pasó por la cabeza, de hecho se realizaron muchos experimentos con mensajes subliminales, pero de ahí a que la historia sea cierta hay un gran trecho. No obstante, la historia resultó ser tan atractiva, que un grupo de programadores recrearon Polybius basándose en los supuestos testimonios. El juego se puede descargar en Internet, en una página que los desarrolladores llamaron poéticamente sinnesloschen.com.

 

No está probado que los mensajes subliminales puedan alterar la conducta, y mucho menos provocar nauseas o pérdidas de memoria. Los mensajes subliminales fueron utilizados por primera vez en 1957 por el publicista James Vicary, quien introdujo en una película fotogramas en los que se podía leer ‘eat popcorn’ y ‘drink Cocacola’. Vicary aseguró que el experimento había sido un éxito y que las ventas se incrementaron considerablemente. Cinco años después confesó que todo era un montaje, pero para entonces, el imaginario colectivo y la Guerra Fría ya habían magnificado el concepto. Ninguno de los numerosos estudios posteriores ha podido demostrar su eficacia.

Polybius Simpsons

Así que Polybius no es más que una leyenda urbana ‘clásica’, de las que tienen moraleja. Las leyendas urbanas suelen ser advertencias en forma de historia fantástica o macabra, para que impacten en el oyente y la advertencia se quede grabada en su memoria. El ejemplo más famoso es el de la chica de la curva, leyenda que se ha ido adaptando desde la edad media y que viene a prevenirte de los desconocidos. En este caso, la precaución es hacia los videojuegos. En los 80 los videojuegos eran un entretenimiento emergente, destinado a los jóvenes y que los adultos no veían con buenos ojos, por lo que fueron víctimas de las críticas propias de los nuevos avances. En su momento, los comics también fueron criticados, porque incitaban a la violencia, de la televisión se dijo que pudría el cerebro e incluso los libros fueron criticados por los filósofos griegos. Hoy en día podemos ver esa crítica hacia Internet y las redes sociales. Pues bien, de los videojuegos se han dicho muchas cosas, desde que crean adicción, hasta que incitan a la violencia o que te dejan tonto. Así que la leyenda de Polybius no parece más que una extensión de ese miedo al cambio.


Ilustración cabecera: Alberto Cañizares

 

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Graduado en Comunicación. Actualmente cursando Máster en Marketing Digital. Hago dibujos y escribo cosas. Antes de que me decidiese a crear esta página, todo esto que ves era campo.



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