Papá Noel

Desmontando mitos

Papá Noel no es rojo por Coca-Cola

10 Dic , 2014  

Puede que hayas escuchado la historia de que Papá Noel vestía originalmente de verde, hasta que Coca Cola lo utilizó para un anuncio y se inventó la idea de que vistiese con el color corporativo de la marca. Pues no es así.

Es cierto que antes de que Coca Cola lo utilizase para su publicidad, existían distintas representaciones del personaje, con diferentes rasgos, colores y tipos de ropa. Había Papá Noel verde, azul, blanco…  pero también rojo. La campaña publicitaria a la que se le atribuye el cambio fue la de 1931, en la que se presentó un dibujo realizado por el pintor Haddon Sundblom, año en el que el personaje se popularizó debido a la repercusión de la marca y su publicidad.

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Cartel de Coca-Cola, 1931

 

Sin embargo existen imágenes de Papá Noel muy anteriores en las que aparece vestido de rojo y con la misma apariencia que el actual. De hecho, en Estados unidos, el Papá Noel rojo ya tenía cierta notoriedad gracias a las ilustraciones de Thomas Nast en la revista Harper’s Weekly, ilustrador que es considerado por muchos como el padre del Papá Noel moderno. Aquí se puede ver una ilustracion del año 1876 y una portada de 1885. Las dos son anteriores a la invención de la Coca-Cola, creada por Pemberton en 1886.

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Revista Harper’s Weekly, 1876

 

Papá Noel

Revista Harper’s Weekly, 1885

 

Nast dibujó al personaje de distintas formas a lo largo de su carrera, a veces como un duendecillo y otras veces como un humano con sobrepeso. En la imagen del tejado, la de 1876 ya lo hizo con unas vestimentas casi idénticas a las actuales, aunque tenía el tamaño de un duende para poder entrar por la chimenea. En la segunda imagen la vestimenta aun difiere un poco, pero ya estaban sentadas las bases del gordo bonachón vestido de rojo.

Años más tarde, como podemos ver en estas portadas de la revista satírica Puck, ya se le representaba con el aspecto actual 30 años antes de la campaña de Coca-Cola.

 

Papá Noel

Revista Puck, 1901

 

Papá Noel

Revista Puck, 1904

 

Así que no fue Coca cola quien le cambió el color, ni siquiera a Thomas Nast se le puede atribuir ese cambio, ya que la leyenda de Papá Noel está basada en el obispo San Nicolás y la vestimenta tradicional de los obispos era el rojo y el blanco. Lo que sí se puede asegurar es que Sundblom explotó el arquetipo creado por Thomas Nast en beneficio de la compañía y aumentó aun más la notoriedad de un personaje que ya gozaba de ella, como nos indican las portadas. Puede que la campaña publicitaria popularizara la imagen de Papá Noel como el simpático gordito de color rojo, pero no lo inventó. Es más, si Nast no hubiera popularizado previamente al personaje, quien sabe si Coca-Cola se hubiese fijado en Papá Noel para protagonizar su campaña.


Portadas de Puck extraídas de la Biblioteca del Congreso de EE.UU: Puck 1901 / Puck 1904 
Ilustraciones de Thomas Nast en la revista Harper’s Weekly: printsoldandrare.com

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Graduado en Comunicación. Actualmente cursando Máster en Marketing Digital. Hago dibujos y escribo cosas. Antes de que me decidiese a crear esta página, todo esto que ves era campo.



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